Manusia Flores Masih Berkeliaran? Dua Ahli Ungkap Buktinya

Homo floresiensis, atau yang dikenal sebagai manusia Flores, terkenal dengan perawakannya yang pendek, hanya sekitar 106 cm, seperti hobbit dalam cerita fiksi “The Lord of the Rings”. Ciri khas lainnya adalah otak kecil, tidak memiliki dagu, dan telapak kaki yang rata.

Sebelumnya, spesies ini diyakini telah punah puluhan ribu tahun lalu. Namun, penemuan pada tahun 2004 di Liang Bua, gua besar di Kepulauan Flores, memunculkan pertanyaan baru. Para arkeolog menemukan serpihan atau fosil yang diyakini sebagai Homo floresiensis yang berasal dari 12.000 tahun lalu.

Temuan ini mendorong dua ahli, Profesor Mike Morwood dari Universitas Wollongong dan Dr. Florent Detroit dari Pusat Penelitian Ekologi dan Evolusi Nasional (CNRS), untuk meneliti lebih lanjut.

Menurut Profesor Morwood, ada beberapa bukti yang menunjukkan bahwa Homo floresiensis masih hidup di Flores hingga baru-baru ini. Pertama, alat batu yang ditemukan di Liang Bua menunjukkan ciri khas yang dibuat oleh Homo floresiensis, dan usianya jauh lebih muda dari perkiraan sebelumnya.

Kedua, terdapat laporan dari penduduk lokal tentang makhluk kecil berbulu yang hidup di gua-gua. Beberapa orang bahkan mengaku pernah melihat mereka.

Dr. Detroit menambahkan bahwa analisis DNA dari fosil yang ditemukan di Liang Bua menunjukkan bahwa Homo floresiensis tidak terkait erat dengan spesies manusia lain yang diketahui. Hal ini menunjukkan bahwa mereka mungkin telah berevolusi secara terpisah di Flores selama puluhan ribu tahun.

Meskipun bukti-bukti ini cukup menarik, para ilmuwan lain masih tetap skeptis. Mereka membutuhkan lebih banyak bukti yang kuat, seperti fosil yang lebih lengkap atau bukti DNA yang lebih meyakinkan, untuk mengkonfirmasi keberadaan Homo floresiensis di masa lampau.

Penelitian tentang Homo floresiensis ini masih berlangsung. Para ilmuwan berharap dapat menemukan lebih banyak petunjuk untuk memahami misteri spesies manusia purba ini dan bagaimana mereka bisa hidup di Flores selama berabad-abad.